Lavoir de Nérac

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C'est la proximité d'une source naturelle qui détermine l'emplacement du lavoir public comme à Nérac en Lot et Garonne. Pour les lavandières l'éloignement du village multiple les difficultés de  la corvée de lessive. Photo vers 1910.

La lessive se fait dans le ruisseau

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Dans ce petit bourg de la campagne bretonne la lessive se fait dans le ruisseau. La difficulté de la tâche n'entame pas la bonne humeur des lavandières ravies de se retrouver pour "papauter". A l'arrière-plan, la palissade sert d'étendoir. Photo vers 1920.

Corvée de lavage vers 1820

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Corvée de lavage vers 1820.
Les lavandières lavaient les étoffes de couleur à froid au savon de Marseille. Pour le blanc, le linge est trempé à la cendre dans une cuve en zinc. Un drap dessus le linge et un autre couvrait le tout sur lequel la cendre était étalée sur toute sa surface. Pendant ce travail préparatoire, dans un chaudron, on faisait bouillir de l'eau que l'on versait avec une casserole petit à petit sur les cendres. Le lendemain, le linge était acheminé au lavoir public pour le «battre» avec un battoir, sorte de massue en bois avec une face plate, puis on rinçait dans l'eau claire du bassin.

Depuis des lustres...

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Le jour de la grande lessive est arrivé. La lavandière va faire subir divers traitements au linge, un rituel transmis de génération en génération depuis des lustres. Photo vers 1910.

Lavandières d'Annecy

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Les lavandières penchées à leur difficile travail sur le canal de Thiou à Annecy en 1925