L’eau dans tous ses états – Inondations – Sécheresses

Combat permanent contre l’eau en Hollande.

Dans de nombreux pays la pénurie d’eau est depuis des milliers d’années un handicap quasi insurmontable, dans d’autres contrées, le trop d’eau est aussi un fléau.

Aux Pays-Bas comme son nom l’indique, les terres se trouvent plus basses que le niveau de la mer.

Durant des siècles, la mer et les rivières inondent régulièrement les plaines une grosse partie de l’année. Les premiers habitants construisirent des talus des artificiels, dénommés polders, entourés de canaux qui acheminent l’excès d’eau vers les rivières et la mer.

Ce fut l’invention du moulin à vent, vers 1400, qui permit la conquête de grandes parcelles de terrain. Dès le Moyen-âge, on édifia des digues pour soustraire les terres à l’envahissement des eaux. Entre le XIII° et le XIX° siècle, près de 500 000 hectares sont progressivement mis hors eau. Les moulins de polder fonctionnent toute l’année pour actionner les pompes refoulantes. A travers le pays, un paysage truffé de moulins de drainage participent à l’asséchement. Différant types de moulins dont la technique évolue au fil du temps mais le moulin de polder est le plus caractéristique des moulins hollandais. En bois, en général octogonal, parfois hexagonal, la calotte est manœuvrée de l’extérieur pour orienter les ailes.

Après une énième inondation particulièrement dévastatrice en 1916, des budgets d’Etat sont attribués pour éradiquer ce fléau récurent. Vers les années 1920 les travaux de protection  débutent. Au long du XIX° siècle des ouvrages hydrauliques pharaoniques sont réalisés. Un labyrinthe de canaux d’évacuation, des écluses régulent les niveaux, des kilomètres de digues sont édifiés complétés par les moyens les plus modernes, en particulier les pompes centrifuges et la vis à eau appelée aussi vis d’Archimède parce que ce savant grec utilisait une spirale pour évacuer l’eau. Si nécessaire, elles évacuent des centaines de milliers de litre à la minute !

Une digue longue de 30 km, 90 mètres de large, coiffée d’en autoroute isole la région du Zuiderzee. Aujourd’hui, l’œuvre entreprise en 1920 est presque achevée même si le projet d’un ouvrage important vient d’être abandonné. Un énorme travail de maintenance est indispensable.

Les hollandais, opiniâtres et persévérants, ont réussis à assécher des parcelles de terre parmi les plus fertiles du monde. Les agriculteurs se sont approprié les terres pour développer le maraîchage, mais surtout déployer, depuis quelques siècles, une horticulture de renommée internationale qui a gagné le slogan charmant : la Hollande, le pays des tulipes ! On peut ajouter, les quelques moulins à vent qui nous apportent un brin de nostalgie magique !

Construction d’une digue en Zélande aux Pays-Bas en 1965.
Lavogne de La Couvertoirade. La lavogne (mare artificielle) de La Couvertoirade fut construite en 1895. Depuis le portail d’aval du fief des Templiers les eaux pluviales sont amenées par une conduite en pierre jusqu’à un bassin de décantation avant de rejoindre la lavogne. Sur le Causse du Larzac, l’eau de pluie s’infiltre immédiatement et les points d’eau pour abreuver les troupeaux de moutons et brebis sont rares, cet ingénieux ouvrage récupère la moindre petite goutte d’eau lors des précipitations, ce qui permet de stocker l’eau pour l’année. Sur la colline boisée émerge le moulin à vent du Redounel construit au XVIIème siècle et restauré en 2011. La Couvertoirade est une cité templière sur les causses du Larzac. Ce sont les Templiers qui édifièrent le château au XIIème siècle. Au XVème siècle les Hospitaliers leur succèdent et construisent une couronne de remparts avec de belles demeures lors des XVIème et XVIIème siècles. La Couvertoirade figure parmi le cercle huppé des « Plus beaux Village de France ».