Un rhinocéros sur l'île d'If.

Écrit par Super User. Publié dans Notre Méditerranée.

Les îles granitiques du Frioul au large de Marseille. A l'arrière-plan les îles de Ratonneau et Pomègues. Au premier plan, face la rade de Marseille, l'île d'If, que l'écrivain Alexandre Dumas a rendu célèbre avec le roman "Le comte de Monte-Cristo". Photo de 1958.

   Début janvier 1516, un voyageur insolite fait escale à l'île d'If située face au port de Marseille : un rhinocéros arrivé de Lisbonne et destiné au pape à Rome. Cet animal imposant venait des Indes, un cadeau du roi de Guzarat à Emmanuel le Magnifique, roi du Portugal.
Il avait suscité la curiosité générale à son arrivée à Lisbonne, le 20 mai 1515. Un personnage de la cour du roi décrit l'animal : bas de corps, un peu long, le cuir épais, les pieds et les pattes d'éléphant, la tête longue comme celle d'un porc, les yeux près du museau, avec sur le nez, une corne grosse et courte, aiguë à la pointe.
Cette curiosité s'explique : le rhinocéros était en ce temps-là un animal totalement inconnu en Europe. Le roi du Portugal, pour complaire au pape Léon X décide d'offrir ce que lui-même avait reçu en cadeau, le pachiderme. Très croyant, il voulait, aussi, assurer sa postérité au paradis car le pape est la personne à même de lui ouvrir les portes du paradis. On embarqua l'animal en décembre 1515, paré d'un collier de velours vert avec des roses et œillets dorés. Après avoir salué la tour de Belem, cap vers l'Italie. La nef du roi du Portugal fait escale pendant plusieurs semaines à cause du mauvais temps sur l'ile d'Îf; la nouvelle se répandit et le rhinocéros connu un vif succès auprès des habitants de Marseille, dont beaucoup se rendirent sur l'île pour l'admirer. Il reçut même un visiteur de marque : François 1er en visite à Marseille le 22 janvier 1516 se rend sur l'île avec sa cour, écrit un notaire parmi son escorte et vit la bête sauvage destinée au pape. Après l'escale marseillaise, une subite tempête d'une violence inouïe, dont seule la Méditerranée possède le secret, jeta le navire sur des récifs dans le golfe de Gênes, où il se perdit corps et biens. Mais ce cadeau devait arriver à destination et lorsque la Méditerranée rejeta sur le littoral le cadavre de l'animal, il fut, dit-on, empaillé puis offert à son destinataire !

Marais salants du Roi

Écrit par Super User. Publié dans Notre Méditerranée.

Les « salins du roi » à Aigues-Mortes remontent au Moyen âge sous cette appellation mais l’exploitation remonte à l’Antiquité. Les marais salants du Midi occupent un vaste espace entre la mer et les remparts d’Aigues-Mortes alimentés d’eau de mer de la Méditerranée qui s’y introduit par les prises situées sur la plage des Baronnets. Les bassins remplis sont le lieu de production de sel alimentaire, industriel et de la célèbre fleur de sel récoltée manuellement par les maîtres sauniers attestant un savoir-faire ancestral. La récolte débute au mois d’août pour se terminer début octobre si le mauvais temps ne contrarie le déroulement du processus. La production est stockée sous forme de monticules scintillants, naturellement blancs, visibles d’assez loin, qui sont appelés camelles. Les marais salants de Camargue constituent un lieu d’accueil prisé par la faune et la flore, notamment les colonies de flamands roses.

Les salins du Midi se visitent du printemps à l’automne en petit train pour dévoiler au visiteur les passionnants métiers des agriculteurs de la mer.

Tempête du 11 novembre 2014 en Méditerranée

Écrit par Super User. Publié dans Notre Méditerranée.

Les photos sont prises depuis la Corniche de Sète, le 11 novembre 2014

La splendeur féroce de la Méditerranée à l'assaut du Théâtre de la Mer et du môle St Louis. 

 

Certes la Méditerranée dispense ce spectacle prodigieux et brutal quelques fois l'année mais je partage la sagesse d'un proverbe hollandais : Mieux vaut être sur la lande avec un vieux chariot que sur la mer dans un bateau neuf . Que voulez-vous, je n'ai pas le pied marin !

Du côté où le soleil se lève

Écrit par Super User. Publié dans Notre Méditerranée.

Port-Vendres au temps de la marine à voile


La Tour de l'horloge est le seul vestige de la redoute qui faisait partie des 3 fortifications dessinées par Vauban pour assurer la défense de Port-Vendres. Elle a été démontée en 1930 pour agrandir le quai de la Douane. Elle fut reconstruite à l'identique légèrement en retrait où inlassablement elle continue à donner l'heure aux port-vendrais et aux visiteurs. Cliché vers 1910.

L'oursin de Méditerranée.
Plusieurs espèces d'oursin s vivent en Méditerranée. Sur la Côte Vermeille et la Costa Brava, 2 espèces principalement vivent au milieu des loups de mer, sars, daurades et autres mulets, l'Arbacia lixula et le Paracentrotus lividus. Sensible à la pollution marine, la bonne santé de l'oursin dépend étroitement de la pollution de l'eau. Pour savoir en plongée si un oursin est affaibli ou non, les scientifiques disposent d'un test biologique simple et efficace : ils le retournent sur le fond. Si l'animal est en bonne santé, il doit se remettre à l'endroit en moins de 3 minutes. Les fins gourmets apprécient sa saveur subtile mais il est indispensable de connaître l'espèce comestible car tous ne le sont pas. Pour les non-professionnels, la récolte des oursins est sévèrement réglementée. Renseignez-vous si vous vous transformez en préleveur, même occasionnel. La prochaine fois je vous raconterez comment les anciens, depuis la plus haute Antiquité, pêchaient l'oursin de manière active, comment reconnaître la variété mangeable et comment le déguster.

 

L'hélico sur la plage de Canet en Roussillon.

L'hélico de la Protection civile est venu pour évacuer sur l'hôpital un baigneur victime d'un début de noyade. Heureusement, cette fois-ci les premiers secours ont permis de le tirer de ce mauvais pas, l'hélico repartira vers d'autres missions. Redoublez d'attention car la mer est dangereuse !


Nouveau jour sur l'étang de Thau

Les lagunes littorales du Languedoc-Roussillon sont un bien précieux pour la faune, la flore et les humains.

 

L'équipage d'une belle catalane en 1910.

L'Estartit sur la Costa Brava est un hameau de Torellas de Mongri. Le hameau se consacre totalement à la pêche au poisson bleu jusqu'aux années 1970, puis se tourne vers un tourisme écologique intelligent autour des îles Mèdes transformées en sanctuaire marin lequel attire tous les amateurs de plongée sousmarine d'Europe.

La mer estropiée

Écrit par Super User. Publié dans Notre Méditerranée.

La Méditerranée est malade. Elle souffre de nos pollutions domestiques, agricoles, industrielles. La mer se meurt de la construction de ports, de digues, de la pêche outrancière, l'assèchement des lagunes littorales, l'arasement, la rectification des rivages, du tourisme de masse, des marinas, des plaisanciers. Le constat est dur ! L'homme est seul responsable de cette laideur. Les remèdes existent, mais ils doivent être appliqués sans retard. La Méditerranée mérite d'être protégée. Nous n'avons pas beaucoup de temps pour réussir ce sauvetage essentiel.